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Cartier-Bresson pecaba de naturalidad

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Escenas repletas de un ambiente surrealista natural en calles de los años treinta es lo que Henri Cartier-Bresson captó para conectarse con México. Sus recorridos por lugares como La Lagunilla y La Merced, su andar por Oaxaca y Puebla, así como su entrañable amistad con personajes como la novelista Lupe Marín y el también fotógrafo Manuel Álvarez Bravo, fueron testigos de la gran capacidad que el fotógrafo francés tenía al tomar el momento efímero en que la importancia del tema se daba a conocer en la forma, el contenido y la expresión; era para Cartier–Bresson, la composición perfecta.

Su pasión por el arte despertó desde muy joven. Se enamoró de la cámara y la pintura en 1920, época en la que pintaba lienzos en donde se notaba la influencia de los artistas Marx Ernst y Paul Cézanne. Ya con su Leica, el considerado por muchos como el “padre del fotorreportaje”, llegó a cubrir de negro las partes niqueladas de su cámara para pasar inadvertido por prácticamente todo el mundo. Estaba en el punto exacto de la escena, ni un minuto antes ni uno después, las instantáneas simplemente pecaban de naturalidad.

Junto con sus amigos y fotoperiodistas Robert Capa, David Seymour, William Vandivert y George Rodger, decidió fundar la agencia Magnum. El objetivo era tener un espacio de creación que no estuviera sometido a las ataduras convencionales del periodismo que no podía ser subjetivo, o del arte que no podía ser objetivo.

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La historia perdida de Robert Capa en México

Robert Capa

En medio de grandes sucesos mundiales, que para su propia vida como fotógrafo lo elevarían al rango de una celebridad, hay un breve, fugaz, pasaje en la vida de Robert Capa que comprende los poco más de cinco meses que a mediados de 1940 vivió en México. Unas cuantas semanas que van de finales de abril a principios de octubre de ese año. Días éstos que apenas si se muestran como relevantes dentro de su biografía y por lo tanto lo sucedido en ellos solo muy ocasionalmente, de manera circunstancial, es tocado en las grandes exposiciones y recuentos que sobre Robert Capa se han hecho. Un pasaje un tanto perdido aún para la propia historia de la fotografía en México.

Acaso esto se entienda porque el antes y el después de estos días del verano mexicano, fueron precedidos y seguidos por la gran épica —espectacular en las páginas de diversas revistas, como Vu— que Capa había realizado en las guerras de España y en la chino–japonesa entre 1936 y 1939; y después como corresponsal en la Segunda Guerra Mundial cubriendo las campañas de los Aliados en Londres, Francia, Sicilia y el norte de África entre 1941 y 1945. No por nada ya desde diciembre de 1938 fue calificado por la revista inglesa Picture Post, como “el fotógrafo de temas bélicos más grande del mundo” y, posteriormente, gracias a que había realizado diversos reportajes en el frente, “se había convertido —señala su biógrafo Richard Whelan— en una especie de leyenda internacional. Valiente, despreocupado, ingenioso… Los oficiales admiraban a Capa por su aparente despreocupación y su buena suerte, y (por lo tanto) lo invitaban a peligrosas misiones” . Sin duda, grandes acontecimientos que por otro lado han opacado los turbulentos días que el fotógrafo vivió en México.

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San Ildefonso expondrá las imágenes de «La maleta mexicana»

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«Querido amigo: el portador de este documento es nuestro fiel amigo Robert Capa, el fotógrafo de combate. Está regresando de China donde, a pesar de todo ha extrañado España. Creo que los proyectos que le han encargado ahora son muy interesantes. Confío en que podrás ayudarle con su trabajo. Me place recordarte que fue gracias a Capa que a finales de 1936 pudimos empezar a hacer cualquier clase de propaganda gráfica aquí».

Esta carta de Juan Vicéns fechada el 7 de octubre de 1938 en París y dirigida a Manuel Sánchez Arcas, de la oficina de propaganda de Barcelona, es uno de los documentos que junto con fotografías y recortes periodísticos el público podrá observar a partir del 8 de octubre en el Colegio de San Ildefonso, en la exposición La maleta mexicana. El redescubrimiento de los negativos de la Guerra Civil Española de Capa, Chim y Taro, que está compuesta por 4 mil 500 negativos de tres destacados fotoperiodistas.

En la muestra también resalta una película de 1938 en blanco y negro, dirigida por Henri Cartier Bresson, con una duración de 18 minutos y cortesía de Abraham Linconl Brigade Archives (ALBA), recientemente descubierta y que documenta la vida de los voluntarios estadounidenses que fueron a España en 1937 para luchar por la República. La cinta fue exhibida en locales de EU para recaudar fondos para que estas personas volvieran a su país.

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México celebra a Robert Capa en el centenario del fotógrafo

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Poco importa que la mayoría de las personas desconozca que Robert Capa es el autor de la fotografía «Muerte de un miliciano» o «El soldado caído», porque esta dramática imagen –su autenticidad siempre se cuestionó– tomada durante la Guerra Civil española (1936-1938), pertenece al imaginario popular desde hace mucho.

Capa, cuyo nombre real fue Endre Ernö Friedmann, nació el 22 de octubre de 1913 en Budapest, Hungría, país que ha producido grandes fotógrafos. A México llegaron a vivir dos de ellos: Kati Horna e Imri Chiki Weiss. Considerado el mejor fotógrafo de la guerra –retrató cinco conflictos armados–, Capa murió en Thai Bin, Vietnam, en 1954, al pisar una mina. El personaje Robert Capa, fotógrafo estadunidense muy solicitado, fue inventado por Friedmann y Gerta Pohorylle (Gerda Taro) para vender sus fotos.

El centenario del nacimiento de Capa no fue pasado por alto por los organizadores de FotoSeptiembre, ya que la muy esperada exposición itinerante La maleta mexicana, auspiciada por el neoyorquino Centro Internacional de Fotografía (ICP, por sus siglas en inglés), se exhibirá del 8 de octubre al 9 de febrero de 2014 en el Antiguo Colegio de San Ildefonso (Justo Sierra 16, Centro Histórico). La muestra reúne 100 hojas de contactos, 70 fotos enmarcadas, 60 revistas y dos películas.

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Luna Córnea 8. Ciudad de México, disponible en línea

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Una ciudad completa, vasta, inabarcable como la de México, es vista a través de los ojos de sus fotógrafos.

De nueva cuenta, Luna Córnea hace de la geografía, de un territorio específico, el tema de sus devaneos. Cinco notas conforman el cuerpo central, el núcleo del ejemplar, y con ellas la visión de cinco fotógrafos en cinco diferentes momentos de la historia de esta ciudad. Con Desiré Charnay, arqueólogo, fotógrafo y viajero francés del siglo pasado, se explora la arquitectura de una Ciudad de México que nos resulta extraña, casi ignota. Las imágenes del archivo Díaz, Delgado y García refieren la década de los veinte y los treinta en un México convulsionado y difícil.

Manuel Ramos, con sus fotos fervorosas, nos acerca también a una arquitectura, a un tiempo. Mientras que Nacho López nos lleva de la mano por los antros citadinos y nos sume en una cotidianidad exacerbada. La visión de Ortiz Monasterio, por último, de una megalópolis integrada sólo por pobres y marginados, no deja de ser sórdida y desencantada.

Destaca en el número la versión que José G. Cruz nos ofrece de la ciudad. Sus sorprendentes fotomontajes, aparecidos en su momento en revistas de consumo popular, están enmarcados por un texto de Armando Bartra. Esta octava edición de Luna Córnea incluye un ensayo fotográfico sobre aquellos integrantes de la Agencia Magnum que tomaron a la Ciudad de México como tema principal de sus imágenes: Robert Capa, Cartier-Bresson, Werner Bischof y René Burri, entre otros. La versión inglesa de esta edición está ilustrada con dibujos del gran caricaturista veracruzano Ernesto García Cabral.

Ver en línea:

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Luna Córnea 8. Ciudad de México (Conaculta, Centro de la Imagen, 1995. Bilingüe) Agotado